martedì, Settembre 27, 2022

The Cure – A night like this, il video di Tim Pope

The head on The Door usciva il 26 agosto del 1985. Quattro i video per promuoverlo. Vi raccontiamo quello di A Night Like This diretto da Tim Pope

A Night Like this uscì solamente come videoclip. Tim Pope ricrea una performance in studio come se si trattasse di un set live, in modo molto simile al lavoro fatto con Boys Don’t Cry per quanto riguarda ombre e impianto illuminotecnico, anticipando Just Like Heaven, di cui sembra una prova generale senza bluescreen e l’immagine epica da still life.

Quello che è interessante è il loop visuale in cui Pope incastra Robert Smith, con la ripetizione dello stesso travelling all’indietro, così da creare una falda claustrofobica che in qualche modo possa dialogare con il dittico più importante di The Head on the Door: Close to Me e In Between Days.
Il tema della separazione, di una perdita affettiva o se si preferisce di una sconnessione inconciliabile tra passato e presente, ripete quel movimento che all’interno del video di In Between Days consentiva a Smith di lanciare via la cinepresa, allontanando l’occhio televisivo. Ma in questo caso c’è meno libertà e Smith sembra condannato ad una coazione a ripetere, bloccato nel cono d’ombra della memoria, nonostante le prospettive di cambiamento.

Ancora una volta Pope, con mezzi più semplici e apparentemente di circostanza, interpreta il senso più profondo delle liriche, evitando semplici analogie e rintracciando le stesse suggestioni nelle luci e nella sostanza del movimento.

I want it to be perfect
Like before
I want to change it all

NOTA 2 – UPDATE 25-08-2022

Ci ha scritto Michele Franzinelli, del fan Club The Cure Italia, Out of This World, presente anche su facebook con un gruppo privato, raggiungibile da questa parte. Michele, che svolge un attento lavoro di ricerca e raccolta materiali dedicati all’attività della band di Robert Smith, ha stabilito negli anni contatti diretti con i componenti della band. Ci ha inviato oltre alle sue preziose considerazioni, alcuni documenti e due testimonianze che attestano la produzione di “A Night like this“, come congiunta a quella di “Boys Don’t Cry“, il video girato da Tim Pope per la VHS “Staring at the sea, The Images” nel 1986 e pubblicato nell’aprile dello stesso anno dalla Fiction / Palace Video con distribuzione Elektra.
La prima osservazione che Michele ci ha fatto è relativa al look di Robert Smith nella copertina del singolo di Boys Don’t Cry, scatto realizzato durante la produzione dei due video. Il look è lo stesso che vediamo nella clip di “A Night like this”

Boys Don’t Cry – New Voice mix – Artwork – 1986
Screen shot – A night like this, video (Dir: Tim Pope, 1986)

Uno dei documenti che Michele ci ha inviato è relativo ad una pagina del volume scritto da Andy Vella nel 2014 e intitolato Obscure: Observing the Cure. Vella, lo ricordiamo, è l’autore della maggior parte degli artwork dei Cure, oltre di una nutrita serie di fotografie che hanno documentato la trasformazione della band a partire dal 1981. Nel volume in questione, che è una summa del suo lavoro con una prefazione di Robert Smith, c’è una pagina che non possiamo agevolare per questioni di copyright, dove accanto ad una serie di scatti realizzati sul set di “A night like this” c’è scritto: “video shoot, a night like this, london 1986“.

Ancora più dettagliata la testimonianza di Mark Heatley, l’attore che nel video di “Boys Don’t Cry” intepreta Robert Smith nella versione infantile. Michele ci ha inviato l’estratto da un’intervista che ha tradotto personalmente e diffuso tra i membri del Fan Club, ma della quale non è rintracciabile al momento la fonte originaria. Nell’intervista Heatley rivela dettagli molto interessanti sulla lavorazione dei due video, che riportiamo nella traduzione di Michele Franzinelli: “Ci sono state nel corso degli anni varie storie sui tre ragazzi nel video così vi fornirò qualche dettaglio. Io ero il ragazzino che interpretava la parte del giovane Robert. Anche gli altri due ragazzi erano iscritti alla stessa classe amatoriale di recitazione e venimmo mandati alle audizioni a cui partecipavano centinaia di ragazzi. Fummo scelti perché non provenivamo dalle scuole più titolate. La versione originale della canzone non aveva un video e loro volevano realizzarne uno così da poterlo inserire nella compilation video che stavano per pubblicare. Le immagini sullo sfondo vennero girate una o due settimane prima e ci furono spedite su una vhs. Solo che la ricevemmo il giorno prima delle riprese, così non abbiamo avuto molto tempo per imparare i movimenti delle nostre ombre – abbiamo fatto il massimo possibile. Avremmo potuto fare molto meglio se avessimo avuto più tempo. Gli strumenti che usavamo erano molto piccoli, quasi delle miniature e questo probabilmente è il motivo per cui non corrispondono esattamente con quelli veri suonati dalla band. Le riprese durarono un giorno e venne usata una camera frontale per proiettare le immagini girate su uno schermo color argento alle nostre spalle e riprendere l’insieme. Nello stesso momento i Cure stavano girando il video di A Night like This nello studio accanto così una volta finito andammo a vederli mentre finivano le riprese. Entrambi diretti da Tim Pope. Avevo 11 o 12 anni al tempo, adesso ne ho 46 e sembra ancora come se fosse ieri. A proposito, se vi chiedete perché in alcune riprese non tocchiamo le corde degli strumenti, il motivo è che l’avevamo fatto per tutto il giorno e le nostre dita erano a pezzi…

L’update precedente (24-08-2022) viene mantenuto come documentazione del processo di acquisizione delle informazioni e anche come traccia del metodo di lavoro di indie-eye per il confronto e la verifica delle fonti, quando lavoriamo, dal 2005, ad articoli e approfondimenti.

NOTA – UPDATE 24-08-2022

In seguito ad alcune mail giunte in redazione che indicano il video di “A night like this” come produzione realizzata appositamente per la VHS “Staring at the sea – The Images“, insieme ai video di Boys Don’t Cry, Jumping Someone Else’s Train e Killing an Arab che Tim Pope girò per il prodotto della Fiction Video / Palace Video distribuito da Elektra nel 1986, dobbiamo fare alcune precisazioni, nonostante le osservazioni abbiano buonissime ragioni per essere considerate valide. Buona parte delle discografie ufficiali, inclusa la dettagliatissima pagina Discography di Wikipedia UK, indicano “A night like this” nel blocco produttivo del 1985, mentre The Blood, escluso dalla video compilation su VHS viene inserito tra i video realizzati l’anno successivo insieme ai tre citati. Se IMDB riporta la data 1986 senza alcuna nota di produzione (location, studio, data di produzione), numerose altre fonti, tra cui il volume The Cure FAQ: All That’s Left to Know About the Most Heartbreakingly Excellent Rock Band the World Has Ever Known di Christian Gerard inseriscono “A night like this” tra i video prodotti nel 1985. Non abbiamo ancora potuto consultare le annate Billboard 1985 / 1986, pubblicazione molto dettagliata sui video in produzione, né ci sono informazioni specifiche tranne un riferimento ad un presunto comunicato stampa della Elektra pubblicato nel 1986 e riportato su Worldcat che recita: “Their new home video, chronicles the profound success of Staring at the sea, the images. It features thirteen tracks from the album plus four additonal videos and rare anecdotal footage“. Il riferimento a quattro video addizionali includerebbe ovviamente anche “A Night like this”, ma questo attesterebbe la destinazione del video e il contenitore con cui è stato diffuso, non l’anno di produzione che è cosa differente. In mancanza di dati di produzione specifici, abbiamo preferito mantenere l’anno di riferimento al 1985. Va da se che lo stile “visual” del video, esattamente come quello di Jumping someone else’s Train e soprattutto di Boys Don’t Cry, come tra l’altro avevamo già scritto, si riferisce ad un approccio molto simile e allo stesso tempo diverso dall’architettura narrativa e produttiva dei video realizzati per la promozione di The Head on the door (In between Days e Close to me), questo fa pensare ovviamente ad una produzione ravvicinatissima. L’altro aspetto fondamentale che va considerato è la presenza di un singolo dodici pollici promo di “A night like this”, diffuso nel 1985 in vinile 12 pollici, senza artwork (numero di catalogo ED 5130) con sleeve die-cut ed escluso dalla vendita. Questo attesterebbe l’esistenza di un singolo destinato alla programmazione nelle radio durante il 1985 e quindi una corrispettiva e ipotizzabile rotation del video nelle TV tematiche, durante lo stesso anno. L’idea che sia stato girato “insieme” a Boys Don’t Cry, presumibilmente quindi nello stesso studio, non è peregrina quindi, ma dalle fonti in nostro possesso deriverebbe da una data riportata in alcune videografie (Marzo 1986) desunta sia per “Boys Don’t Cry” che per “A night like this” da un’indicazione presente sulle schede corrispondenti pubblicate su Internet Movie Database. In realtà IMDB indica chiaramente Marzo 1986 come date di uscita, non di produzione (sono concetti diversi), per “Boys Don’t Cry” e per “A Night like this”. Per uscita, per quanto IMDB sia spesso molto impreciso per i videoclip, si intende rotazione ovviamente, tempistica probabile per promuovere la pubblicazione della raccolta video VHS, prevista per il novembre successivo, in concomitanza con altre operazioni promozionali come la pubblicazione del nuovo Mix di Boys Don’t Cry, pubblicato su Fiction nell’aprile del 1986.

Leggi l’introduzione a The Head On The Door, tutti i videoclip

Leggi la recensione di In Between Days, il video

Leggi la recensione di Close To Me, il video

Leggi la recensione di The Blood, il video

Michele Faggi
Michele Faggi
Michele Faggi è un videomaker e un Giornalista iscritto all'Ordine dei Giornalisti della Toscana. Si occupa da anni di formazione e content management. È un esperto di storia del videoclip ed è un critico cinematografico regolarmente iscritto al SNCCI. Scrive anche di musica e colonne sonore. Ha pubblicato volumi su cinema e new media.

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